Conducir, mejor desde más temprano

Conducir un coche es uno de los anhelos de muchos niños. Y es que cuando se es pequeño se piensa que las cosas de los adultos son las más divertidas. Tristemente con el tiempo comprendemos que la infancia es una etapa sinigual y que si pudiéramos la aprovecharíamos más, pero es demasiado tarde entonces.

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En fin, que los niños se desesperan por sentarse al volante y tener el control de un coche, pero la ley les impide hacerlo. Claro que eso no quita que muchas veces les roben el coche a los padres y salgan con los amigos por el simple placer de lo prohibido.

No obstante, más allá de las leyes y esas cuestiones, lo cierto es que mientras más temprano se aprenda a conducir mejor es. Así que no está de más darles algunas clases a los niños. Enseñarles las señales del tránsito puede ser muy útil para comenzar. Se puede hacer como un juego en el que participe toda la familia y así hacerlo más dinámico y divertido.

Otra manera de hacer que un niño comience a experimentar lo que es conducir es a través de juguetes como, por ejemplo, los miniquads, estos son aparatos que les fascinan a los niños y además son de mucha utilidad. Y es que conduciendo un miniquad el niño puede desarrollar muchísimas habilidades. Con esta práctica el niño adquiere sentido de la dirección, desarrolla más sus capacidades de coordinación y comprende que conducir un coche lleva concentración y responsabilidad. El final eso es lo más importante en el adulto hecho de tomar el control de un vehículo.

El ejemplo que den los padres también es fundamental. Si un niño ve que su padre no respeta las señales de tránsito, seguramente hará lo mismo en el futuro. Mostrar a los hijos la importancia de ser extremadamente responsables en la vía es fundamental para formar sujetos conscientes del peligro de andar en una carretera y coexistir con otros vehículos.

Pero no se puede reaccionar bruscamente ante el interés de un niño por conducir, porque es perfectamente normal. Mientras menos prohibida luzca esa práctica, menos se interesarán en hacerla a escondidas.

Miniquads para mi hijo

Definitivamente lo mejor que se ha inventado para que un niño aprenda a desenvolverse solo, pierda el miedo, la timidez y no le tema a la acción son los miniquads.

Algunos pensarán que es una locura, pero no lo es. Aunque no lo parezca se precisa de equilibrio, agilidad, destreza, valentía, arrojo y mucha decisión para montar a toda velocidad una miniquads, aunque ya sabemos que esto último siempre es conservador con la edad.

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El punto es que los precios de estos juguetes por así decirlo no son extremadamente elevados, ni mucho menos, ya que el auge de tiendas online como Tecnocio ha hecho que cualquiera pudiera comprarse un miniquad por poco dinero.

Claro está que es importante ser selectivos a la hora de decidirnos por un equipo de estos, antes habrá que mirar sus prestaciones, características, motor, tipos de ruedas, combustible, electricidad, luces, frenos, acelerador, velocidad y sobre todo el precio.

Hoy son muchos los fabricantes de miniquads en todo el mundo, a partir de que son muchos también las personas que desean adquirirlos como regalo para sus hijos. Y es que no es menos cierto que este sería un presente inolvidable para cualquier pequeño.

Lo más importante aquí es que junto con la miniquads se deben adquirir los implementos de protección y seguridad, dígase cascos, guantes, rodilleras, codera y guantes. A pesar de ser este un medio eminentemente seguro, cualquier medida que se tomen con los pequeños es poca. De todas formas os aconsejo que os pongáis en contacto con un especialista antes de hacer la compra. Tecnocio, por ejemplo, tiene un Tumblr en el que atienden a las consultas de los clientes con bastante rapidez.

Algo que es de revisar en los últimos tiempos es que son muchas las personas que revenden sus propias miniquads después de haberlas utilizado muchísimo tiempo. Esta práctica no está mal para quien ya no ve utilidad en la miniquads, sin embargo, quienes vayan a comprarla de segunda mano o ya utilizadas, deberían pensarlo más de dos veces.

Las originales tienen incluso un tiempo determinado de garantía, período en el cual ante cualquier insatisfacción o avería, el cliente tiene derecho a devolverla y recibir su dinero, o en última instancia a que esta sea reparada.

El caso es que si ya hemos decidido hacer la inversión por la felicidad de nuestro hijo entonces vale la pena hacerlo en un artículo de estreno, que lo lleve por la vida, contra el tiempo y sobre ruedas.

Mantenimiento de un coche

Muchas personas prefieren no tener un coche para no tener que ocuparse de él. Prefieren caminar, andar en taxi o en autobús o en otros vehículos menos trabajosos. Porque lo que sí es cierto es que un coche, para que funcione muy bien y ofrezca todos los beneficios posibles, debe estar muy bien cuidado.

Tampoco es que darle mantenimiento a un coche sea lo más complejo del mundo, pero es cierto que al menos merecen un mínimo de atención. Si bien algunas personas prefieren dejarle todo ese trabajo a un mecánico, sería muy bueno tener conocimientos básicos sobre qué mantenimiento requiere un coche para no tener que vivir a la deriva y dependiendo de un mecánico.

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Por mucho que se piense que el mundo de los coches es eminentemente masculino, lo cierto es que las mujeres están tan capacitadas como los hombres para hacerse cargo de un coche. Que no se dejen engañar los que piensen que esa aparente delicadeza les impedirá hacerle frente a un problema con el mismo sentido común de las más fuerte de los varones.

La cuestión está en aprender a realizar estas simples labores de mantenimiento que son, sobre todo, preventivas. Cuando el coche está en buen estado es muy extraño que deje de funcionar de pronto y sufra una gran rotura. Aunque de todo puede pasar, la vida es muy impredecible.

Un coche que no recibe un mantenimiento sistemático puede costar hasta 2000 euros, incluso más, para reparar los daños que se pueden evitar. Uno de los elementos de un coche que se puede descomponer fácilmente si no se le da mantenimiento es la escobilla del limpiaparabrisas.

Es mejor prestarle atención a tiempo que tener que pagar luego por este servicio. Los neumáticos, los frenos, el aceite y el motor son otros componentes de un coche que necesitan atención sistemática. No es tan difícil aprender al menos a detectar cuando alguno de estos elementos tiene una falla, por leve que sea. Se trata simplemente de estudiar un poco estas cuestiones.

Es cierto que el tiempo apenas alcanza para trabajar, pero si el coche se rompe los daños colaterales pueden ser peores.

Carreras en España

La competencia parece algo inherente al ser humano. Por mucho que nos enseñan a respetar a los otros y no intentar aventajarlos, siempre nos sentimos atraídos por la competencia, la disputa, y el riesgo.

Pero si a esta competencia se le agrega el éxtasis que produce la velocidad, entonces es mucho más emocionante participar. Por eso las carreras son tan solicitadas y aclamadas, y por eso los competidores disfrutan tanto de estas peripecias.

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Si antes los caballos eran los medios que se usaban para competir, ahora existen distintos tipos de vehículos ideados específicamente para la carrera.

En España, como en todas partes, las competencias de autos son muy solicitadas. En muy poco tiempo se realizará la VII Rally de España Histórico. Para quienes deseen participar de esta excitante experiencia, están a tiempo de inscribirse en la competencia. Esta es una buena oportunidad, no solo para competir, sino para intercambiar con otras personas que aman la carrera y los autos.

La diferencia que marca este evento es que no se trata de los comunes autos extremadamente modernos, sino de los autos históricos, esos que son como museos ambulantes y que requieren muchísimo trabajo para lograr que se conserven.

La tan anunciada competencia se celebrará en el mes de mayo, los días 15 y 16. Esta competencia ya llega a su edición número siete, lo que hace de este evento un certamen con mucha seriedad y profesionalismo.

Para esta competencia fue seleccionada como sede la localidad San Lorenzo de El Escorial.

Este evento, que tanta seriedad ostenta, es organizado por la Real Federación Española de Automovilismo, no obstante otras entidades también se han involucrado en la organización de este certamen.

Una de las características que hace de este evento una referencia si de competencias de autos se trata es la rigurosa planificación que lo distingue y convierte en un éxito. Para esta séptima edición se ha preparado una ruta de 175 km y la distribución de la competencia se ha realizado a partir de 17 tramos.

Bien vale la pena aventurarse a esta carrera que promete superar sus estándares de años anteriores.

Los beneficios de compartir coche

En España hay un 1,2 coche por personas, lo que significa que se desaprovechan la mayoría de los asientos extras.

 

Esto supone un grave coste medioambiental, económico y en tiempo para los usuarios de las grandes ciudades, de hecho, se calcula que perdemos 7 días de vacaciones al año en atascos y que nos cuestan 538 euros.  

 

De ahí, el auge de la actividad de compartir coche, es decir, usar el mismo vehículo varias personas, tras un acuerdo de compartir gastos de desplazamiento, como gasolina, aparcamiento o cualquier otro.

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Evidentemente, cuantas más personas más económico será, incluso se puede acordar ir cambiando de conductor y/o de coche.

 

¿Qué beneficios tiene compartir coche?

 

  • Ahorro - Al compartir coche, reducimos los gastos en gasolina, incluso aunque sólo sea con una persona, estaremos ahorrando la mitad. Además, también habrá una bajada en los gatos de parking, reparaciones o peajes, en total se calcula que puede generar un ahorro de 1500 euros año, lo que a largo plazo se puede ver como una nueva entrada de dinero, al tener menos desembolsos.

 

  • Ecológicas - Como todos sabemos, el coche es uno de los agentes más contaminantes de las grandes ciudades, por lo que al comparTirlo contribuimos a reducir las emisiones de CO2 al aire, una de las causas del agujero en la capa de ozono y del cambio climático. Tambièn, ayudamos a  descongestionar el tráfico y logramos que haya más plazas de aparcamiento disponibles.

 

  • Sociales – Esta actividad hace que podamos a conocer personas, relacionarnos más con los demàs, estableciendo nuevas amistades.

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  • Mejora la calidad de vida – Si todos compartiéramos coches, tendríamos menos estrés para ir a trabajar, evitaríamos la tensión de la carretera todos los días, los atascos y la lucha por conseguir aparcamiento.

El sistema de frenos, sumamente importante.

El sistema de frenado es un elemento de seguridad activa fundamental y, por ello, uno de los dispositivos de la automoción que más evoluciona tecnológicamente debido a los esfuerzos que se dedican a mejorarlo.

Cuando se acciona el pedal del freno, un pistón en el interior del cilindro maestro empuja el aceite a los conductos y presiona las pastillas de frenos contra los discos.

Los materiales de las pastillas de freno difieren en función del uso del vehículo.

Es muy frecuente entre los fabricantes de pastillas la mezcla de carbono y Kevlar. Cuando la mezcla es buena, el resultado es una pastilla cuyos componentes permanecen siempre unidos entre sí y cuya fricción ofrece una buena disipación del calor.

Respecto al sistema de discos, hay fabricantes que proponen hoy un sistema de material cerámico. Es el caso de Porsche con su freno de composite de cerámica Porsche (PCCB).

Las ventajas de los discos de cerámica residen en su peso, un 50% menos que un disco clásico de acero, lo que permite optimizar el trabajo de las suspensiones y de reducir el desgaste, debido a la superficie extremadamente dura del composite de cerámica. La esperanza de vida de un sistema como éste es, pues, muy elevada así como la resistencia a la corrosión.

El líquido de frenos. Es un fluido hidráulico cuya misión es transmitir la fuerza generada en el pedal de freno hasta las pinzas que comprimen las pastillas de freno contra los discos.

Normalmente, en los sistemas de frenos por zapatas o en los frenos de disco, la fricción produce una gran energía calorífica. Ese calor tiene que ser disipado, lo que se consigue gracias a los flujos aerodinámicos del vehículo en movimiento, pero parte de este calor es transmitido hasta el líquido de frenos, el cual aumentará su temperatura para disipar el calor.

Lograr un fluido que pueda desarrollar ambas funciones ha sido el objetivo de la química. El líquido de frenos se compone de una base de glicol, y se clasifican en función de su punto de ebullición y de su capacidad de absorción de la humedad.

Un frenazo a tiempo, puede salvar una vida, por lo que el sistema de frenos es sumamente importante en un coche, y por lo tanto su buen estado.

Los nuevos combustibles

¿Durante cuánto tiempo dispondremos todavía de gasolina y de diésel en las estaciones de servicio?

Hay estimaciones para todos los gustos, pero si algo está demostrado, es que el planeta tiene unos recursos limitados de estas fuentes de energía de origen orgánico, ya sean 50 o 500 años.

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Por ello, la investigación de nuevos carburantes es una constante paralela a la evolución técnica de los propios coches.

Desde el gas hasta la electricidad o el hidrógeno, todas ellas son alternativas energéticas sobre las que los constructores automovilísticos no cesan de investigar. Y la química, cómo no, también está presente en estos nuevos carburantes como lo está en la gasolina.

Entre los carburantes alternativos realmente eficaces, el más antiguo y de lejos el más utilizado no es otro que el gas de petróleo licuado.

Este carburante ha salido al frente de la demanda en épocas de crisis petroleras en las que los precios de los carburantes clásicos se han puesto por las nubes.

Sin azufre ni plomo, al GPL se le considera un carburante limpio. Por otro lado, como se presenta “de forma natural” en estado gaseoso, permite una mejor homogeneidad de la mezcla carburada.

El Synfuel es un carburante producido sintéticamente a partir de gas natural proveniente de los pozos de petróleo y que normalmente se quema en las antorchas de las refinerías. Este nuevo carburante podría producirse en el futuro a partir de materias renovables.

Una de las ventajas del Synfuel, exento de azufre y de hidrocarburos aromáticos, es que permite obtener mejores emisiones brutas.

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Hoy, muchos ingenieros piensan que el hidrógeno, el elemento más abundante y ligero presente en el universo, será el carburante de mañana.

Ya se ha desarrollado un sistema de repostaje que permite llenar el depósito de los coches con hidrógeno líquido sin riesgo de pérdidas y tan rápidamente como se hace hoy con la gasolina o el diésel.

En espera de hallar soluciones más rentables para la pila de combustible, BMW permanece fiel al motor de combustión interna, el único que puede funcionar hoy de forma mixta hidrógeno gasolina, lo cual es esencial en tanto que la red de estaciones de distribución de hidrógeno no esté suficientemente desarrollada.

Coches eléctricos en España

Afortunadamente España se ha tomado en serio el asunto de la protección del medio ambiento y el uso de modelos alternativos para evitar la constante polución emitida por el petróleo y sus derivados.

El transporte es uno de los sectores que se han visto privilegiados con estas alternativas. Muchas personas, desde niños hasta adultos se han animado a adquirir patinetes eléctricos para desplazarse en las ciudades. Madrid y Barcelona están entre las más invadidas por estos equipos, muy fáciles de usar y muy útiles para sortear el tráfico y parquear.

Pero los patinetes no son los únicos que contribuyen a la protección del medio ambiente, en esa lista también se cuentan los coches eléctricos, cuyo uso también se ha difundido en los últimos tiempos.

Este mercado cambia constantemente porque la tecnología también se modifica y avanza, pero afortunadamente la información al respecto se puede encontrar en la web.

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En Europa se vendieron muchísimo estos equipos en 2014.

El más vendido durante el año fue el coche eléctrico de la multinacional Nissan. Este vehículo lleva varios años en el primer lugar. Este coche se llama Nissan Leaf, es un auto eléctrico cuyo diseño es único. Es uno de los vehículos de este tipo más cómodos de todo el mercado.

Durante 2014 se vendieron aproximadamente 14.658 unidades. Este coche tiene una aceleración de cero a cien en 11,9 segundos, y posee una potencia de 109 caballos. La autonomía de este coche es de aproximadamente 200 kilómetros.

Otro de los más vendidos el año pasado fue el Renault Zoe. De este coche se vendieron alrededor de 11.227 unidades.

Se trata de un moderno equipo que posee 88 caballos de potencia y dispone de una autonomía de 210 kilómetros. La aceleración de este auto es de cero a cincuenta en 4 segundos, y la velocidad máxima que alcanza es de 135 km/h. El detalle de este coche es que su batería solo se alquila, no se puede comprar.

El tercer coche más vendido en la región fue el norteamericano Tesla. De este se vendieron aproximadamente 8.734 unidades. De este vehículo se fabrican tres versiones distintas. Tiene una potencia de 306 hasta 421 caballos. Y la autonomía va de los 300 y a los 500 kilómetros.

Bienvenidas estas iniciativas ecológicas que, afortunadamente, cobran auge.

Haciendo un poco de historia sobre coches.

Transportar personas de un lugar a otro más rápidamente que en calesa o en carroza fue la idea que movió a algunos inventores a modificar los hábitos de transporte de su época.

Una tarde de verano de 1862, un francés llamado Étienne Lenoir puso en marcha el motor que había construido y montado en un viejo carro. Al cabo de unos minutos recorría el bosque de Vincennes, cerca de París. Fue un momento histórico porque, con el tiempo, aquel lento vehículo haría desaparecer a los carromatos y diligencias tiradas por caballos.

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Lenoir no fue el primero en intentar construir un “coche sin caballos”. Durante casi un siglo habían surgido vehículos impulsados por engorrosos motores de vapor, pero el éxito de Lenoir fue la aplicación del motor compacto de combustión interna. Pocos años después, estos motores utilizarían gasolina y en breve se construirían los primeros coches.

En 1895 saldría de los talleres de Karl Benz en Manheim en Alemania, el primero que se vendería al público. Había comenzado la era del automóvil.

Hacia 1900 los automóviles tenían ya más aspecto de coches que de carros tirados a caballo. Los primeros modelos eran difíciles de poner en marcha y una vez arrancados eran difíciles de conducir. Pero cada año los nuevos vehículos eran más prácticos y más útiles.

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En los primeros días de los coches eran juguetes de los ricos. Pero Henry Ford, un granjero de Detroit, decidió fabricar un coche para la multitud, un vehículo tan barato que estuviese al alcance de cualquier asalariado gracias a la producción en serie, que abarató los costes. Cuando en 1908 hizo realidad su sueño con el lanzamiento del modelo T, el efecto fue revolucionario.

Aquel año no llegaban a 200.000 los propietarios de coches en Estados Unidos. En 1930 pasaban ya de los quince millones.

El automóvil ha ido evolucionando al ritmo de la Historia con la utilización de los materiales de fabricación propios de cada época: primero fue la madera, después el acero, las aleaciones, el plástico y, ahora, en la era de los nuevos materiales.

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Si el automóvil continúa siendo el medio de transporte individual más preciado, es porque la increíble evolución de la tecnología ha ido respondiendo a nuestras exigencias, incluso adelantándose a ellas.

 

Coches solares.

El hombre a lo largo de la historia ha buscado medios para trasportarse de un lugar a otro. El automóvil constituye, sin dudas, un logro indiscutible y una muestra de desarrollo continuo.

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El uso de combustibles derivados del petróleo constituye hoy el principal problema relacionado con el transporte, debido a ciertos factores como:

  • El petróleo es un producto natural no renovable, el proceso de la creación de sus derivados es uno de los mayores contaminantes por la gran cantidad de emisiones de CO2 a la atmósfera, principal factor del efecto invernadero que hoy nos afecta, lo cual ha significado necesario la búsqueda de alternativas ecológicas.

La aparición de tecnologías ecológicas o renovables de energía, es un proyecto que se desarrolla por todo el mundo. Disimiles formas de generación se han encontrado o, destacándose la obtenida del sol, conocida como energía solar, que ha logrado implementarse en varios sectores de la economía y el mercado, siendo la industria de coches una de ellas.

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La aparición en el mercado de los coches solares es un ejemplo claro de ello. Estos coches funcionan a través de energía solar, contando con motores eléctricos diseñados para usar esta energía, contando con la incorporación de paneles solares o celdas fotovoltaicas, que pueden estar posicionadas en la parte superior del coche, encargados de procesar, utilizar o almacenar dicha energía eléctrica.

Las baterías juegan un pale fundamental, debido a que funcionan como el tanque de combustible en un coche tradicional, contando el mercado, hoy, conincomparables materiales de latísima calidad como níquel, plomo etc., mediante un sistema de control de potencia entrante y saliente, logrando el movimiento del auto mediante un proceso de transmisión del motor a las ruedas.

Estos coches, por lo general, poseen formas poco convencionales, garantizando en todos los casos una mayor inflexibilidady el menor peso posible, lo cual no dificulta que en su estructura posean todas las partes de un coche clásico, aunque existen diseños muy muy diferentes a los clásicos.

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Aunque estos coches no son aún muy utilizados, debido a que la producción no se ha generalizado son una muestra de desarrollo de una nueva tecnología ecológica, que ha venido a revolucionar el mundo de la ecología, para garantizarel desarrollo sostenible de nuestro planeta.